La question Brunet

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Le zona est causé par la réactivation du virus VZV, soit celui qui cause la varicelle chez les enfants.

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Le point de vue du pharmacien

Environ 20% des gens qui ont contracté la varicelle durant l’enfance développeront un épisode de zona plus tard dans leur vie. Il ne s’agit pas que d’une simple varicelle de l’adulte. En effet, les petits boutons que l’on remarque à la surface de la peau, souvent d’un seul côté du corps, sont en fait le reflet de l’atteinte nerveuse plus profonde que l’on ne voit pas. C’est pour cette raison que les boutons sont aussi douloureux ; puisque les nerfs sont atteints, la personne atteinte qualifie souvent sa douleur de «coup de poignard, choc électrique, brulure». Notez qu’il est possible d’avoir du zona au niveau de l’œil également. Un zona nécessite une consultation médicale rapide.

Pourquoi ? Parce que le but du traitement n’est pas uniquement de soulager la personne durant la maladie aigüe. On veut éviter que la personne reste aux prises avec des douleurs chroniques neurologiques, qui peuvent parfois durer jusqu’à un an ! On doit donc amorcer le plus rapidement possible un traitement antiviral, soit 48-72 heures après l’apparition des lésions sur la peau. Les antiviraux ont pour but d’empêcher le virus de se reproduire, donc d’empêcher les dommages au système nerveux et d’éviter les douleurs chroniques. On doit, en général, prendre cette médication qui est bien tolérée durant 7 jours. Le zona est une maladie que l’on peut subir à tout âge, mais qui touche surtout la population de plus de 50 ans et ceux qui ont des problèmes de système immunitaire. Un vaccin contre le zona existe sur le marché et un médecin peut donc le prescrire chez certains patients âgés de plus de 50 ans.

Par Isabelle Baril, pharmacienne affiliée à

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Ne réfutez pas un conseil médical ou ne tardez jamais à consulter.

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